Palynologia

A Palinologia é o estudo dos microfósseis orgânicos (isto é, não-mineralisados), especialmente aqueles encontrados em sedimentos, de origem terrestre (terra), água doce, ou marinha (do mar). Estes microfósseis são muito pequenos, geralmente caindo na escala de 5 - 500 micro-milímetros, e são encontrados na rocha de todas as idades geológicas, começando aproximadamente 1,4 bilhão anos atrás na época Eon precambriana, até ao presente.
O grupo mais extensamente estudado dos microfossils é o dos grãos e sporos de pólen produzidos por plantas. Este ramo da palinologia é chamado frequentemente: " análise de pólen ". As grões e os sporos de pólen são de tamanho mais ou menos idêntico, são dispersados e depositados em maneiras similares, e são encontrados frequentemente junto. Para estas razões, a "análise de pólen" refere-se ao estudo de ambos. Os analistas de pólen estudam o material do passado geológico e também da produção e da distribuição do pólen e dos sporos hoje.
A Palinologia tem uma aplicação larga na terra e nas ciências naturais. Por exemplo, pode ser usado para correlacionar e fornecer idades relativas para camadas de rocha, principalmente na exploração de óleo (palinologia stratigráfica), e compreender as distribuições da vegetação e reconstituição da vegetação e ambientes do passados (biogeografia) e mudanças do clima do passado (palaeoecologia, especialmente no período quartenário). Pode ser usado para investigar que plantas estavam disponíveis para os povos dessa é poca que tipo de paisagens existia (archaeopalynologia ou geoarchaeologia), e estudos do impacto humano na vegetação. Estudos genéticos e evolucionários. A Palinologia é usada também para monitorizar a produção e o dispersão do pólen na atmosfera (estudos de alergias ou aerobiologia), para confirmar o tipo e o grau de pureza do mel e seu país de origem (melissopalynologia), e recentemente utilizado pela polícia no despiste de garregamentos ilegais de droga.
As plantas produtoras de pólen, apareceram primeiramente no período devonian avançado, há aproximadamente 360 milhões de anos, e transformaram-se no tipo dominante de planta que cobre a maioria do paneta. Os tipos os mais adiantados de plantas produtoras de pólen eram as gymnospérmicas (o que significa literalmente "a semente nua"), do qual o grupo moderno o mais conheçido é o dos coníferos, tais como abetos vermelhos e "firtrees". Plantas produtoras de flores, ou angiosperms plantas da semente (o que significa "semente vestida"), apareceram um tanto mais tarde, há aproximadamente 120 milhão anos no período cretáceo adiantado. Porque estas plantas se tornaram cada vez mais abundantes e diversas do período devonian ao presente, as grões do pólen tornaram-se mais dominantes no registro geológico e os sporos diminuíram conseqüentemente em abundância. Em A maioria das amostras modernas de grãos de pólen, por exemplo, formam geralmente mais de 95 por cento da amostra. (Alwynne B. Beaudoin, Canadá).

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